Changes in cause-specific mortality among the elderly in Canada, 1979–2011

  • Marie-Pier Bergeron-Boucher University of Southern Denmark J.B. Winsløws vej 9 Odense 5000, Denmark
  • Robert Bourbeau Département de Démographie, Université de Montréal
  • Jacques Légaré Département de Démographie, Université de Montréal
Keywords: causes of death, life expectancy, age patterns of mortality, Canada, decomposition

Abstract

The structure of causes of death in Canada has been changing since the onset of the “cardiovascular revolution.” While mortality due to cardiovascular diseases has been declining, mortality due to other causes of death, such as cancers and Alzheimer’s disease has been increasing. Our research investigates how these changes have re-modeled life expectancy at age 65 and age 85, and what specific causes of death are involved. We distinguish between premature and senescent deaths in Canada, using a cause-specific age structure. Our results suggest that although a decline in premature deaths has contributed to increasing life expectancy in recent years, most of the gains in life expectancy at age 65 and 85 have resulted from a decline in senescent deaths. We also find a decline in mortality due to the main causes of death, leading to a greater diversification of causes.

Depuis le début de la révolution cardiovasculaire, le Canada a connu d’importants changements dans la distribution des décès selon la cause. La mortalité par maladies cardiovasculaires a connu une importante diminution alors que les taux de mortalité pour les cancers et pour la maladie d’Alzheimer ont augmenté. Cet article examine comment ces changements ont influencé les tendances de l’espérance de vie à 65 et à 85 ans et quelles causes de décès spécifiques furent impliquées. Une distinction entre les décès prématurés et les décès liés à un processus de sénescence est réalisée, se basant sur deux indicateurs de variations par âge des causes de décès. Nos résultats suggèrent que la majorité des gains en espérance de vie à 65 et 85 ans proviennent d’une plus faible mortalité par cause de décès sénescente. De plus, une diminution des principales causes de décès chez les personnes âgées de 65 ans et plus laisse place à une plus grande diversification de causes aux grands âges.

Author Biography

Marie-Pier Bergeron-Boucher, University of Southern Denmark J.B. Winsløws vej 9 Odense 5000, Denmark

Max-Planck Odense Center on the Biodemography of Aging
Department of Epidemiology, Biostatistics and Biodemography

Published
2017-01-12