Stationary population, immigration, social cohesion, and national identity: What are the links and the policy implications? With special attention to Canada, a demographer’s point of view

  • Anatole Romaniuk
Keywords: Population policy, population growth, Stuart Mill, western civilisation, social cohesion, multiculturalism

Abstract

In recent years, this author has devoted some of his research to the question of stationary population as a policy vision for Canada and beyond. The focus was largely economics and ecology. The virtue of the stationary population, it was argued, is that it cut across ecologists’ long-term concerns and economists’ short-term concerns. The present paper, while reiterating some of the same economic arguments, addresses stationary population as a policy option from the point of view of national identity and social cohesion. To this end, it explores the policy and ideological dimensions of multiculturalism in Canada. It also examines immigration trends in Canada and Western Europe, and makes some incursions into the history of how cosmopolitan states have fared. The paper’s conclusion is that stationary population is optimal in terms of national identity and social cohesion. 

Ces dernières années, l’auteur a consacré certaines de ses recherches à la question de la  population stationnaire au Canada et ailleurs dans le monde. L’optique en a été économique et écologique. La vertu de la population stationnaire, il a été soutenu, réside dans le fait qu’elle réponde aux préoccupations tant à long terme des écologistes qu’à court terme des économistes. Tout en réitérant ces préoccupations, la présente étude examine les attributs de la population stationnaires du point de vue de l’identité nationale  et  de la  cohésion sociale. Dans ce but, l’étude explore les dimensions du multiculturalisme au Canada. Sont également examinés les courants migratoires au Canada et dans les pays occidentaux, tout en faisant des incursions dans l’histoire des sociétés cosmopolites, leurs réussites et leurs échecs. La conclusion de la présente étude est que la population stationnaire est optimale des points de vue de l’identité nationale et de la cohésion sociale.

Author Biography

Anatole Romaniuk

Professor Emeritus, University of Ottawa and University of Montreal
Director of Demography Division, Statistics Canada (ret.)
Adjunct Professor, University of Alberta (ret.)

Published
2017-12-13
Section
Forum — Perspectives on Canadian Population