The well-being of families in Canada’s future

  • Benoît Laplante Institut national de la recherche scientifique
Keywords: family, policy, reproduction, immigration, environmental issues

Abstract

The author argues that the well-being of families in Canada’s future is uncertain because families are losing the central position that was traditionally theirs. Most of the changes that occurred in and around families over the last third of the 20th century came from changes in values (from survival to personal development, from collectivity-oriented to individual-oriented), in gender relations (rising education, labour force participation, and economic independence of women), and in the legal framework that deals with family life. Such changes are still having an impact on families and this impact will likely not diminish. But more than anything else, Canadian society is moving towards a model in which immigration rather than reproduction is the main source of population growth, thus reducing the importance of the family for the development of policies. This, and the increasing political importance given to environmental issues, might further displace the family as a priority for policymaking and the allocation of public resources, and thus impair the future well-being of families.

L’auteur soutient que le bien-être des familles canadiennes des familles est loin d’être assuré à long terme parce que la famille, en tant qu’institution, perd aujourd’hui la position centrale qui était traditionnellement la sienne. La plupart des changements survenus dans et autour des familles au cours du dernier tiers du XX e siècle ont été la conséquence de changements dans les valeurs (de la primauté de la survie à celle du développement personnel, de la collectivité à l’individu), dans les rapports entre les sexes (l’éducation des femmes, leur activité et leur indépendance économique) et dans l’encadrement juridique de la vie familiale. Ces transformations se poursuivent et leur impact sur les familles ne diminuera probablement pas. À ceci s’ajoute le fait que la société canadienne a adopté un modèle où l’immigration remplace la reproduction comme source principale de la croissance démographique, réduisant encore plus l’importance de la famille pour l’élaboration des politiques. Ce changement, et l’importance croissante accordée aux questions environnementales, pourrait encore réduire la place de la famille en tant que priorité pour l’élaboration des politiques et l’allocation des ressources publiques, et ainsi compromettre le bien-être futur des familles.

Author Biography

Benoît Laplante, Institut national de la recherche scientifique
Benoît Laplante, professeur agrégé. Centre Urbanisation Culture Société, Institut national de la recherche scientifique, Université du Québec
Published
2018-05-03