Leaving to Return: A Photographic Case Study in Western Canada

Authors

  • Thomas Gardiner
  • Kyler Zeleny

Abstract

Abstract | Adopting a collaborative framework, this paper utilizes Thomas Gardiner’s project Western Canada (2005-2010) as a catalyst for exploring the concept of a photographic community in the Canadian West. The article considers how Hollywood’s production of feature films has appropriated landscapes in Western Canada to represent American spaces. Furthermore, the article discusses how the absence of an established photographic canon in the Canadian West and the lack of institutional opportunities to assist in fostering a photographic community create particular conditions for photographic practitioners in the region. Thomas Gardiner and Kyler Zeleny’s work is discussed in relation to their multi-locational working methods. These methods include formal training and relationship building that primarily takes place outside of rural centres. The concept of a renewed photographic vision is discussed through the frame of place attachment and its relation to photographers who leave the Canadian West only to return to document once familiar spaces. In lieu of a textual conclusion, a collaboratively negotiated sequence of images between Gardiner and Zeleny serves as a dialogical exercise that is intended to draw the reader towards the imaginative work of place-making.

Résumé | À travers un cadre collaboratif, cet article aborde le projet Western Canada (2005-2010) de Thomas Gardiner comme un catalyseur afin d’explorer le concept de communauté photographique dans l’Ouest canadien. Y est examiné l’impact de l’appropriation des paysages de l’Ouest du Canada par les productions filmiques hollywoodiennes en quête d’un cadre américain à rabais. À ce titre, l’article questionne également l’absence d’un canon photographique établi lié à l’Ouest canadien et la rareté des ouvertures institutionnelles apte à créer une tradition ou à tout le moins une communauté de praticiens dans cette aire géographique. Les travaux de Thomas Gardiner et de Kyler Zeleny sont ainsi examinés en lien avec leurs méthodes de « multi-localisation », méthodes qui incluent un entrainement formel et le développement d’aptitudes relationnelles, et qui prennent place surtout à l’extérieur des centres ruraux. Enfin, le concept de regard photographique renouvelé est exploré dans l’article à travers la lorgnette de l’attachement affectif au lieu et son influence sur les photographes ayant quitté le Canada dans le passé et y revenant pour mettre en scène des lieux qui leur furent familiers. À la place d’une conclusion traditionnelle, l’article offre une séquence d’images produites collectivement par Gardiner et Zeleny et qui servent en quelque sorte d’exercice dialogique afin d’attirer l’attention du lecteur sur le pouvoir d’évocation de la construction du lieu en photographie.

Author Biographies

Thomas Gardiner

Thomas Gardiner graduated from Yale University with an MFA in Photography in 2012. He earned his BFA from The Cooper Union, during which time he began working with a 4×5 camera to document the small communities around western Canada where he grew up. During his studies at Yale he switched to 8×10 and began documenting working-class cities in the Northeast around New Haven. In his first year he was awarded Yale’s Schickle-Collingwood Prize and in his final year both the Leeds-Marwell Photography Scholarship and the Tierney Fellowship. He currently lives in Vancouver. | En 2012, Thomas Gardiner a obtenu une maitrise de Beaux-Arts en photographie de l’université Yale. Pendant ses études à Cooper Union, d’où il obtient un baccalauréat en Beaux-Arts, il commencera à travailler avec une caméra grand format 4*5 pour documenter les petites communautés de l’ouest canadien ou il a grandi. Pendant ses études à Yale, il passe à une caméra 8*10 et commence à travailler sur les villes ouvrières du nord-est, aux alentours de New Haven. Pendant sa première année d’études, il se voit offrir le prix Schickle-Collingwood et pendant sa dernière année la bourse Leeds-Marwell Photography Scholarship et la Tierney Fellowship. Il vie à Vancouver.

Kyler Zeleny

Kyler Zeleny is a Canadian photographer-researcher and the author of Out West. His current photographic research interests deal with contemporary rural issues and how geography extends identity and creates community. He received his bachelor’s in Political Science from the University of Alberta and his master’s in Photography and Urban Cultures from Goldsmiths College, University of London. He is a founding member of the Association of Urban Photographers (AUP) and a guest publisher with The Velvet Cell. Kyler Currently lives in Toronto, where he is a doctoral student in the joint Communication and Culture program at Ryerson and York University. | Kyler Zeleny est un chercheur et photographe canadien et auteur de Out West. Ses sujets de recherche photographique sont les problèmes ruraux contemporains et la façon la géographie développe l’identité et crée des communautés. Il a obtenu son baccalauréat en science politique de l’Université de l’Alberta et sa maitrise en photographie et cultures urbaines de Goldsmith College, Université de Londres. Il est l’un des membres fondateurs de l’association Association of Urban Photographers (AUP) et éditeur invité chez Velvet Cell. Kyler vit à Toronto ou il poursuit ses études de doctorat dans le programme de Communication et Culture des universités York et Ryerdon.

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Published

2016-11-23

How to Cite

Gardiner, T., & Zeleny, K. (2016). Leaving to Return: A Photographic Case Study in Western Canada. Imaginations: Journal of Cross-Cultural Image Studies, 7(1), 52–75. Retrieved from https://journals.library.ualberta.ca/imaginations/index.php/imaginations/article/view/29338