The Road to Here? Placing Community within Western Canada’s Resource Landscape

Authors

  • Eamon MacMahon
  • Mike Granzow
  • Kevin Edson Jones

Abstract

Abstract | The western-Canadian landscape has been deeply shaped by its intimate economic, cultural, and social ties to resource extraction. In this short essay we use the photography of Canadian photographer Eamon Mac Mahon to explore how the West’s shifting resource landscape has reconfigured relationships between community and place. Contrasting nostalgic and idealized visions of remote place-based resource communities with scenes of globally linked infrastructure networks, Mac Mahon’s photographs highlight tensions between shifting economies and ideas of community. Read as palimpsests of place, we argue that, when considered together, Mac Mahon’s photographs offer an important ambivalence, unsettling straightforward readings of boom and bust. In a context of continual upheaval and change, we read Mac Mahon’s photographs as signposts on the road to emergent constellations of place and community in the Canadian West.

Résumé | Le paysage de l’ouest canadien a été grandement façonné au niveau économique, culturel et social par son rapport à l’extraction des ressources. Dans ce court essai, l’œuvre photographique du photographe canadien Eamon Mac Mahon est employé afin d’explorer la façon dont les changements dans le bassin de ressources de l’ouest ont reconfiguré les relations entre les communautés et leur environnement. Les images de Mac Mahon soulignent la tension entre l’économie changeante et le concept de communauté en comparant les pensées nostalgiques et idéalisées des communautés éloignées, expliquées par l’extraction de ressources, avec les réseaux d’infrastructures mondiaux. Lu comme palimpsestes de lieux, nous estimons que l’ensemble des photographies de Mac Mahon suggère une ambivalence importante, perturbant les interprétations traditionnelles d’expansion et de récession. Dans un contexte de bouleversement et de changement continu, nous interprétons les photographies de Mac Mahon comme témoin du changement dans les relations entre les communautés de l’ouest canadien et leur environnement.

Author Biographies

Eamon MacMahon

Currently based in Toronto, artist Eamon Mac Mahon works with photography and video. Raised in the boom town of Grande Cache, surrounded by the boreal forest, his preoccupation with wilderness and isolation began at an early age. Mac Mahon’s photographs have been published by The Walrus, The New Yorker, National Geographic, Capricious, and MIT Press. His prints have been exhibited at the Beaverbrook Art Gallery and San Jose Institute of Contemporary Art, and video installations at the Art Gallery of Ontario and Detroit Institute of Arts. Work from this project was recently exhibited at the Art Gallery of Alberta and acquired for their permanent collection. | Basé à Toronto, l’artiste Eamon Mac Mahon utilise la vidéo et la photographie. Élevé dans la ville de Grande Cache, en plein cœur de la forêt boréale, sa passion pour la nature et l’isolation commence à un très jeune Age. Les photos de Mac Mahon ont été publiées dans The Walrus, The New Yorker, National Geographic, Capricious les maisons de presses MIT. Ses œuvres ont été exposées à la galerie d’art Beaverbrook et à l’Institut d’art contemporain de San Jose et ses installations vidéo présentées à la gallérie d’art de l’Ontario et à l’Institut des arts de Détroit. Une partie de ce projet a été exposé à la gallérie d’art de l’Alberta et a été ajoutée à leur collection permanente.

Mike Granzow

Michael Granzow is a PhD candidate in the Department of Sociology at the University of Alberta. Michael uses interdisciplinary approaches from sociology, cultural studies, and human geography to study cities and urban change, with a particular focus on the politics of public space. His current research looks at emerging geographies of urban agriculture in the Global North. | Michael Granzow est un candidat au doctorat dans le département de sociologie à l’Université de l’Alberta. Michael utilise une approche multidisciplinaire dans les domaines de sociologie, études culturelles et géographie humaine afin d’étudier les villes et le changement urbain avec un accent particulier sur la politique des espaces publiques. Sa recherche actuelle examine les géographies émergeantes de l’agriculture dans le Nord global.

Kevin Edson Jones

Kevin Edson Jones is Research Director of the University of Alberta’s City-Region Studies Centre.  His research is interdisciplinary, overlapping boundaries between the fields of environmental sociology, social studies of science and technology, and urban studies. Dr. Jones’ current research explores pathways towards social and environmental transformation, addressing the roles of community engagement and governance innovation in creating resilient and sustainable futures. He is co-editor (with A.D. Lord and R. Shields) of City-Regions in Prospect? Exploring Points between Place and Practice. | Kevin Edson Jones est directeur de la recherché au City-Region Studies Centre de l’Université de l’Alberta. Sa recherche interdisciplinaire chevauche les domaines de la sociologie environnementale, les études sociales des sciences et technologies et les études urbaines. La recherche de Dr Jones explore des voies possibles vers une transformation sociale et environnementale, aborde les rôles que l’engagement communautaire et l’innovation gouvernementale jouent dans la création d’un futur durable et endurant. Il est coéditeur, avec A.D Lord et R. Shields, de of City-Regions in Prospect ? Exploring Points between Place and Practice.

Downloads

Published

2016-11-23

How to Cite

MacMahon, E., Granzow, M., & Jones, K. E. (2016). The Road to Here? Placing Community within Western Canada’s Resource Landscape. Imaginations: Journal of Cross-Cultural Image Studies, 7(1), 92–103. Retrieved from https://journals.library.ualberta.ca/imaginations/index.php/imaginations/article/view/29340