Recalibrating Intimacy: Temporalities of the Rural in Elyse Bouvier’s Chinese Restaurant Photographs

Authors

  • Elyse Bouvier
  • Lily Cho

Abstract

Abstract | In her documentary photographs of Chinese restaurants in small-town Alberta, Elyse Bouvier recalibrates intimacy. Her photographs wrench the intimate out of the sphere of the domestic and the private and insert it into the realm of the communal and the public. They offer us a vision of the kind of intense relation that can exist between strangers—stranger intimacy. Moreover, the images assert a temporality that is necessary for this recalibration. Intimacy does not exist outside of time. These photographs insist upon, and demand, an understanding of intimacy that is not only strange, but also deeply structured by a complex temporality—a kind of uncanny double take or déjà vu. Bouvier’s photographs demand that the viewer pause and dwell in the déjà vu that they produce.

Résumé | Dans son documentaire photographique sur les restaurants chinois des petites villes rurales albertaines, Elyse Bouvier réévalue l’intime. Ses images arrachent l’intime de la sphère domestique et privée et l’intègre à l’espace communautaire et publique. Ces images nous offrent une vision du genre de relation intense qui peut exister entre inconnus- intimité étrange. De plus, les images affirment une temporalité nécessaire à cette réévaluation. L’intime n’existe pas en-dehors du temps. Ces images demandent et insistent sur une certaine compréhension de l’intime qui est non seulement étrange mais aussi profondément construit par une temporalité complexe ; une sorte de temps d’arrêt troublant ou de déjà-vu. Les images de Bouvier exigent que le spectateur s’arrête et s’attarde sur le sentiment de déjà-vu produit.

Author Biographies

Elyse Bouvier

Elyse Bouvier  is a western-Canadian photographer based in Toronto finishing a Masters in Fine Art in Documentary Media at Ryerson University. She also holds a BComm from Mount Royal University (2010). Her current practice explores issues of community, memory, and place, with a particular fascination with how food intersects with cultural identity. Her most recent work, Royal Cafe, was exhibited in Toronto as part of Ryerson University’s DocNow Festival. | Elyse Bouvier est une photographe de l’ouest canadien qui vit et finit sa maitrise en Beaux-Arts à Toronto dans le programme de médias de documentaire à l’université Ryerson. Elle est titulaire d’un baccalauréat de commerce de l’université Montt Royal obtenu en 2010. Elle explore des questions de communauté, mémoire et d’espace avec une certaine fascination pour la manière dont la nourriture et l’identité culturelle interagisse. Son travail le plus récent, Café Royal, a été exposé à Toronto dans le cadre du festival DocNow de l’Université Ryerson.

Lily Cho

Lily Cho is an Associate Professor of English at York University. Her book, Eating Chinese: Culture on the Menu in Small Town Canada (2010), examines the relationship between Chinese restaurants and Canadian culture. She is a member of the Toronto Photography Seminar. Her essays have been published in journals such as Interventions, Canadian Literature, and Photography and Culture. She is currently conducting research on two projects. Mass Capture: Chinese Head Tax and the Making of Non-Citizens in Canada is a SSHRC-funded project that examines the relationship between surveillance and citizenship. Asian Values: Fictions of Finance and Beautiful Money explores diasporic movement and theories of value in postcolonial Asia. | Lily Cho est professeure d’anglais associé à l’Université de York. Son livre Manger chinois : La culture au menu des petites villes canadiennes, publié en 2010, explore les relations entre les restaurants chinois et la culture canadienne. Elle est membre de Toronto Photography Seminar. Ses essais ont été publiés dans des revues telles que Interventions, Littérature canadienne et Photography and Culture. Elle est actuellement impliquée dans deux projets de recherche. Mass Capture : Chinese Head Tax and the Making of Non-Citizens in Canada est un projet subventionné par le CRSH qui étudie les relations entre surveillance et citoyenneté. Asian Values : Fictions of Finance and Beautiful Money porte sur la diaspora et les théories de valeurs dans l’Asie postcoloniale.

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Published

2016-11-23

How to Cite

Bouvier, E., & Cho, L. (2016). Recalibrating Intimacy: Temporalities of the Rural in Elyse Bouvier’s Chinese Restaurant Photographs. Imaginations: Journal of Cross-Cultural Image Studies, 7(1), 104–115. Retrieved from https://journals.library.ualberta.ca/imaginations/index.php/imaginations/article/view/29341