Killer Pov: First-Person Camera and Sympathetic Identification in Modern Horror

  • Adam Charles Hart Film Studies, University of Pittsburgh

Abstract

Abstract | Killer POV—a subjective camera without a reverse shot—is at the center of many of the most influential critical writings on modern horror. However, these discussions often start from the assumption that the camera’s point of view produces identification. This essay attempts to disengage our understanding of horror spectatorship from such models and to provide an alternative reading of killer POV that engages with the genre’s structures of looking/being looked at while remaining sensitive to what precisely is being communicated to viewers by these shots. Killer POV signals to the viewer the presence of a threat without displaying the monster/killer/bearer of the look onscreen. In addition to keeping the threat un-embodied (or only vaguely embodied) and unplaced, killer POV alerts the viewer to the films’ withholding of crucial diegetic information, both of which are essential to understanding the unique mode of spectatorship provoked by modern horror films.Résumé | Killer POV—caméra subjective sans montage parallèle—est au centre de nombreux articles critiques les plus influents sur le film d’horreur moderne. Ces discussions se basent cependant souvent sur l’idée que le point de vue de la caméra crée l’identification. Cet essai tente de détacher notre interprétation du regard du spectateur sur l’horreur de tels modèles et d’offrir une lecture alternative de killer POV qui implique les structures du regardant/regardé de ce genre de film tout en demeurant sensible à ce qui est exactement communiqué aux spectateurs par ces scènes. Killer POV signale au spectateur la présence d’une menace sans représenter le monstre/tueur/ porteur de cette apparence sur l’écran. En plus de garder la menace non-incarnée (ou seulement vaguement incarnée) et physiquement absente, killer POV alerte le spectateur sur le fait que le film retient des information diégéniques cruciales, ces deux fonctions sont essentielles à la compréhension du mode unique de regard provoqué par les films d’horreur modernes.

Author Biography

Adam Charles Hart, Film Studies, University of Pittsburgh
Adam Charles Hart is a Visiting Assistant Professor in Film Studies at the University of Pittsburgh. His book, Monstrous Forms: Moving-Image Horror Across Media is forthcoming from Oxford University Press. His work has appeared in The New Review of Film and Television and A Companion to the Horror Film (Wiley, 2014), with articles forthcoming in The Journal of Cinema and Media Studies and Discourse.Adam Charles Hart est professeur adjoint attaché au département d’études du film à l’université de Pittsburgh. Son livre Monstrous Forms: Moving-Image Horror Across Media va être publié à Oxford University Press. Ses recherches ont paru dans The New Review of Film and Television et A Companion to Horror Films (Wiley, 2014), d’autres articles vont paraître dans le Journal of Cinema and Media Stories et Discourse.
Published
2018-11-10
How to Cite
Hart, A. (2018). Killer Pov: First-Person Camera and Sympathetic Identification in Modern Horror. Imaginations: Journal of Cross-Cultural Image Studies (ARCHIVES), 9(1), 69-86. https://doi.org/10.17742/IMAGE.p70s.9.1.6