Deep Backgrounds: Landscapes of Labor in All the President’s Men

  • Nathan Holmes Cinema Studies, SUNY Purchase College

Abstract

Abstract | Although commonly understood as journalistic thriller tied to the historical realities of the Watergate investigation, Alan J. Pakula’s All the President’s Men is deeply imbricated in contemporaneous ideas about office design and white collar labor. Drawing on the film’s production history, as well as discourses around knowledge work, office furnishings, and the changing role of paper in office work, this essay places All the President’s Men along a different historical trajectory, one in which Hollywood cinema elaborates, expressively re-stages, and fantasizes the white-collar workspace.Résumé | Bien que communément interprété comme un polar basé sur les réalités historiques de l’enquête du Watergate, All the President’s Men (Les Hommes du président) d’Alan Pakula est profondément imprégné des idées contemporaines sur l’organisation des bureaux et le travail des cols-blancs. S’inspirant de l’histoire de la production de ce film, ainsi que du discours sur le travail de connaissance, l’ameublement des bureaux et le changement dans le rôle du papier dans le bureau, cet essai replace All the President’s Men dans une trajectoire historique, dans laquelle le cinéma hollywoodien développe, remet en scène et rêve le lieu de travail des cols-blancs.

Author Biography

Nathan Holmes, Cinema Studies, SUNY Purchase College
Nathan Holmes is a Visiting Assistant Professor of Cinema Studies at SUNY Purchase College. His research and writing focuses on urban visual culture and history, the political imagination of mass culture, and film/media and the environment. He is the author of Welcome to Fear City: Crime Film, Crisis, and the Urban Imagination (SUNY Press, 2018) and has essays published or forthcoming in New Review of Film and Television Studies, Thinking in the Dark: Cinema, Theory Practice (Rutgers 2016), and Race, Ethnicity, and the Suburbs in American Film (SUNY Press). He is currently an editor at Mediapolis: Journal of Cities and Culture.Nathan Holmes est professeur adjoint attaché au département d’études du cinéma au Purchase College de SUNY. Ses recherches et ses publications se concentrent sur la culture et l’histoire visuelles urbaines , l’imagination politique de la culture de masse et la relation entre le film, les média et l’environnement. Il est l’auteur de Welcome to Fear City: Crime Film, Crisis, and the Urban Imagination (SUNY Press, 2018). Il a également des essais publiés ou sur le point de paraître dans la New Review of Film and Television Studies, Thinking in the Dark: Cinema, Theory Practice (Rutgers, 2016) et Race, Ethnicity, and the Suburbs in American Films (SUNY Press). Il est à présent éditeur à Mediapolis: Journal of Cities and Culture.
Published
2018-11-10
How to Cite
Holmes, N. (2018). Deep Backgrounds: Landscapes of Labor in All the President’s Men. Imaginations: Journal of Cross-Cultural Image Studies (ARCHIVES), 9(1), 87-107. https://doi.org/10.17742/IMAGE.p70s.9.1.7