Of Bubbles and Sentiments: Virtual Communities in the Aftermath of Dorian

Authors

  • Oluwole Martins Badmus

DOI:

https://doi.org/10.29173/cais1183

Abstract

The study investigated the structural qualities of the dominant virtual Twitter communities enduring in the aftermath of a natural disaster and how they influence the flow of information among social actors in the network. By employing a combination of textual and social network analyses on tweets associated with Hurricane Dorian, the study reinforces the findings of previous studies that information propagation is determined by nature of interactional communities built in the different stages of an emergency event and that sentiments and choice of user message keywords follow along the lines of geographical proximity to the affected zones. Engagements among social actors led to formation of virtual communities that were found to be dominated by hierarchical, polarized and insulated structural features which characteristically determine their information propagation patterns. These information community clusters demonstrate highly defined boundaries with sparse overlaps. Also, political and media actors demonstrate the most influences during this phase of the disaster. Implications of these findings for both research and practice as well as the limitations of research findings were discussed.

L'étude a examiné les caracteristiques structurelles des communautés virtuelles dominantes sur Twitter suite à une catastrophe naturelle et comment elles influencent le flux d'informations entre les acteurs du réseau. En employant une combinaison d'analyses textuelles et de réseaux sociaux sur les tweets associés à l'ouragan Dorian, l'étude renforce les conclusions des recherches antérieures selon lesquelles la propagation de l'information est déterminée par la nature des communautés interactionnelles construites aux différentes étapes d'une urgence et que les émotions et le choix de mots-clés des utilisateurs sont liés au degré de proximité géographique des zones touchées. L'engagement des acteurs conduit à la formation de communautés virtuelles qui se s'avèrent dominées par des caractéristiques structurelles hiérarchiques, polarisées et isolées qui déterminent les modes de propagation de l'information. Ces communautés présentent des limites très définies avec des chevauchements éparses. De plus, les acteurs politiques et médiatiques sont ceux qui ont le plus d'influence durant la catastrophe. Les implications de ces résultats pour la recherche et la pratique ainsi que les limites des résultats de la recherche sont discutés.

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Published

2020-11-08

How to Cite

Badmus, O. M. (2020). Of Bubbles and Sentiments: Virtual Communities in the Aftermath of Dorian. Proceedings of the Annual Conference of CAIS / Actes Du congrès Annuel De l’ACSI. https://doi.org/10.29173/cais1183

Issue

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