How Information First Became a Thing: Early Developments in the United States and Soviet Union

Authors

  • Thomas Haigh
  • Maria Haigh

DOI:

https://doi.org/10.29173/cais644

Abstract

Until about 1950 usage of the word “information” was inextricably connected with the act of communication. Yet today we are used to thinking of what Michael Buckland called “information as thing.” The paper explores the process by which information was first conceptualized as a thing, which we argue took place among American computer engineers in the early 1950s. The Soviet Union provides a contrasting case, in which a more active, cybernetic concept of information remained dominant within computing culture.

Jusqu’à environ 1950, l’utilisation du mot « information » était intimement liée à l’acte de communication. Par contre, de nos jours, nous sommes habitués de penser à ce que Michael Buckland appelle « l’information comme chose » (information as thing). Cette communication explore le processus par lequel l’information a d’abord été conceptualisée comme chose, ce qui, selon nous, s’est produit chez les ingénieurs informatiques aux États-Unis, au début des années 1950. L’Union soviétique offre un contraste intéressant, où un concept d’information plus actif, cybernétique, est demeuré dominant dans la culture informatique.

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Published

2013-10-28

How to Cite

Haigh, T., & Haigh, M. (2013). How Information First Became a Thing: Early Developments in the United States and Soviet Union. Proceedings of the Annual Conference of CAIS / Actes Du congrès Annuel De l’ACSI. https://doi.org/10.29173/cais644

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