Controversial Search Engine Results: An Exploratory Study of Information Presentation and Use

Alamir Novin, Eric Meyers

Abstract


The manner in which search results are presented to a user may influence how they come to understand scientific information. Sixty participants were asked to read a mock search engine's result page with the goal of summarizing a science topic for a colleague. The researchers analyzed participants’ summaries for the presence of conflicting or negating information from the mock search results page. Preliminary findings indicate that the way in which a search engine displays results can influence a user's understanding of a controversy, particularly document order and genre, which affected the quality of participants’ written responses.

 

La manière dont les résultats de recherche sont présentés aux utilisateurs peut influencer la façon dont ils interprètent l'information scientifique. On a demandé à soixante participants de lire une page  de résultats fictifs d'un moteur de recherche dans le but de résumer un sujet scientifique pour un collègue. Les résultats préliminaires indiquent que la façon dont un moteur de recherche présente les résultats peut influencer compréhension qu’a un utilisateur d'une controverse, en particulier l'ordre des documents et leur genre, qui ont affecté la qualité des résumés produist par les participants.


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