Whither Physics? Publication Data and the Future of Research in Physics

John M. Budd

Abstract


The discipline of physics is an extraordinarily lively one, producing a huge literature. Since physics, as is the case with any science, is based on the answers to questions, it is a worthwhile endeavor to explore what fundamental areas are being studied. The exploration of what is published is valuable in its own right, since it helps to define what types of questions are being asked and the extent to which the literature reflects the questioning. Beyond that purpose, there is something of an ethical nature to the exploration. That ethical basis could, if one has sufficient hubris, be expressed as, what should the research field be. The proposed paper examines the publication landscape of sub-fields in physics and investigates the possibilities inherent in the largest body of literature—string theory.

La discipline de la physique est extraordinairement vivante. Elle produit une énorme littérature. Du fait que la physique, comme c'est le cas pour toute science, est fondée sur les réponses à des questions, il est utile d'explorer quels sont les domaines fondamentaux étudiés. L'exploration de ce qui est publié est utile en soi, puisqu’elle aide à définir les types de questions qui sont posées et la mesure dans laquelle la littérature reflète le questionnement. Au-delà de ce but, il y a un aspect éthique à cette exploration. Cette base éthique pourrait, si l'on est suffisamment affecté d'hubris, s’exprimer comme ce que devrait être le domaine de recherche. Cet article examine le paysage de la publication dans les sousdomaines de la physique et étudie les possibilités inhérentes au corpus le plus grand de littérature – la théorie des cordes.


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