Life is Suffering: Thrownness, Duhkha, Gaps, and the Origin of Existential-Spiritual Needs for Information

Roger Chabot

Abstract


LIS scholars have spent considerable time investigating the incipient stages of information seeking: the so-called “information need” as well as a host of other motivators. A study of twenty New Kadampa Buddhists, whose experiences were collected through semi-structured interviews, sought to explore their spiritual information practices and their motivations for engaging in such behaviour. An analysis of these interviews suggests that Martin Heidegger’s concept of thrownness can be paralleled with Buddhism’s First Noble Truth and Dervin’s gap metaphor, all which identify existential-level faults as inherent to the human condition. This paper offers that it is these closely-related problematic elements of human existence that are the origin of spiritual and existential motivations for engaging in spiritual information practices.

Les chercheurs en bibliothéconomie et sciences de l’information ont passé beaucoup de temps à étudier les premières étapes de la recherche d'information : le soi-disant «besoin d'information» ainsi qu'une foule d'autres facteurs de motivation. L’étude de vingt nouveaux bouddhistes kadampa, dont les expériences ont été recueillies à travers des entretiens semistructurés, a cherché à explorer leurs pratiques d'information spirituelle et les motivations de leur comportement. Une analyse de ces entrevues suggère que le concept de l’être-jeté de Martin Heidegger peut être mis en parallèle avec la Première Noble Vérité du Bouddhisme et la métaphore de la lacune de Dervin, qui identifient les failles au niveau existentiel comme inhérentes à la condition humaine. Cet article propose que ce sont ces éléments problématiques étroitement liés de l'existence humaine qui sont à l'origine des motivations spirituelles et existentielles pour s'engager dans des pratiques d'information spirituelle.


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