Interpreting mediated quantitative data: Insights from information behaviour research

Tami Oliphant

Abstract


Using climate change as an example, this conceptual paper explores two issues: the difficulties people have in understanding, interpreting, and responding to quantitative data, and the ways in which, if any, information behaviour research might provide insight into this issue. Data related to climate change were selected because they are often mediated by others with divergent vested interests including media, politicians, NGOs, scientists, and government agencies and because people bring a host of cognitive and psychological biases, worldviews, and beliefs to their perceptions of data and information and consequently, climate change.

En utilisant le changement climatique comme exemple, cet article conceptuel explore deux questions : les difficultés rencontrées par les personnes pour comprendre, interpréter et répondre aux données quantitatives, et la manière dont, le cas échéant, la recherche sur le comportement informationnel pourrait éclairer cette question. Les données relatives au changement climatique ont été choisies car elles sont souvent véhiculées par des groupes ayant des intérêts divergents, notamment les médias, les politiciens, les ONG, les scientifiques et les agences gouvernementales, et parce que les gens apportent une foule de préjugés cognitifs et psychologiques, de visions du monde et de croyances dans leur perception des données et des informations, et donc du changement climatique.


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